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Hoy Don José Gorgues cumple 100 años de historia

Don Gorgues llegó a Iguazú en 1937, cuando aquí sólo había un almacén de ramos generales, siete u ocho familias, y la zona estaba a cargo de Parques Nacionales. Hoy cumple 100 años de edad, un pionero, mucho para contar.

#Sociedad - Publicado el 09/02/2018
Hoy Don José Gorgues cumple 100 años de historia Iguazú (LAVOZ)  Don José Gorgueshoy cumple 100  años. Nació en la ciudad de Posadas y se crió en diferentes lugares del Alto Paraná. Llegó a Iguazú el 23 de Junio de 1937. Aquí se casó con Marcelina Dominico y tuvo cinco hijos, tres varones y dos nenas. Hoy tiene más de catorce nietos. Fue jefe del Cuerpo Nacional de Guardaparques en la región durante 38 años. Se jubiló el 31 de diciembre de 1978. Luego trabajó en el Parque Provincial de Urugua—í durante dos años más.

Así nos cuenta don José.

Un señor conocido de mi padre fue a ofrecer a mi familia trabajo para uno de nosotros. Éramos 14 hermanos, y yo vine con él. Comencé a trabajar en la Intendencia de Parques Nacionales como maestranza. El 25 de mayo de 1937 se inauguró la intendencia y yo vine en junio.

Llegué a Iguazú un domingo a las 14:00hs con 19 años de edad. Hace 73 años que estoy acá. Veníamos por barco en esa época, no había caminos, ni pistas de aterrizaje, el río Paraná era nuestro único medio para transitar de una ciudad a otra.

Sólo siete u ocho familias vivían acá. Los Aranda, y otros que recuerdo eran los Garay, pioneros que fallecieron hace tiempo. El correo estaba a cargo de la Armada Nacional. Donde hoy esta la oficina de ecología funcionaba el único almacén de ramos generales que existía, y si no encontrabas algo ahí, había que pedir que lo trajeran de Posadas. Foz de Iguazú era peor que esto, solo estaba lo que hoy es la avenida principal, la Brasil, era como una calle de tierra en ese entonces, tenían un solo almacén y tres o cuatro casas de madera. El resto de Iguazú acá, era todo monte.

Luego de hacer el servicio militar obligatorio en la escuela de Mecánica de la Marina, regresé a Iguazú nuevamente con 21 años de edad, en 1939 y me volvieron a ofrecer el mismo puesto con un sueldo de 160 pesos, en ese entonces era muy buen sueldo. Trabajé así durante un año y medio más.

Con la llegada del nuevo intendente, el Ingeniero Enrique Canés, tuve la oportunidad de ser parte del Cuerpo de Guardaparques, como jefe. Esa posibilidad que se vio retrasada durante unos años por la llegada de un nuevo jefe enviado desde Buenos Aires.

Ingresé al comienzo como peón de vigilancia, durante cuatro años. Un día me preguntó uno de los agrónomos que vinieron a realizar las primeras mediciones de los terrenos en Iguazú, para la urbanización, ¿en qué categoría estaba yo trabajando? Consultando, averigüé sorprendido que ya pertenecía a la categoría de guardaparque de primera, así que desde ahí comencé a trabajar como Jefe del Cuerpo de Guardaparques.

En aquellos años, la zona de Parques Nacionales era más pequeña, solo después se anexaron 12.600 hectáreas más y hoy cuenta con 67.020 hectáreas en total.

En esa época trabajábamos cuatro guardaparques. Nos daban un caballo y una pistola 45 a cada uno para recorrer toda la región y así controlar que no se realizara ninguna infracción. Teníamos poder de policía, podíamos arrestar y decomisar armas o herramientas utilizadas en la infracción. Se elaboraban sumarios y se aplicaban multas en el caso de los culpables, también éramos inspectores de tránsito, aunque habían tres vehículos igual trabajábamos así. Nadie invadía los terrenos antes, sabían que tenían que hablar en la intendencia para obtener uno. Si querían radicarse en Iguazú, tenían que pagar el aforo (el permiso de ocupación) para que le dieran un terreno, se marcaban con estacas de madera, señalando los límites. Y así había que tener cuidado en no tirar cualquier árbol, solo los autorizados, pero en casos de necesidad, se pagaba un impuesto para hacerlo, no como ahora con los terrenos de las 2000 hectáreas. Ese era un lugar donde había monte virgen hasta hace poco.

Casi siempre aparecían personas cazando en el monte. Recuerdo uno de los más grandes operativos realizados por nuestro cuerpo, capturamos en total a siete cazadores furtivos y secuestramos armas de gran calibre, estuvimos varios días siguiéndolos en el monte, con frío, por el agua y la humedad. Recuerdo que fue durante el mes de junio del 1980. Al final todo resultó muy bien, un operativo tranquilo sin intercambiar ni una sola bala con ellos, fuimos muy felicitados por eso.

De los pocos caminos que existían, la mayoría eran de tierra, pero el que llegaba a Cataratas en días de lluvia era casi intransitable. Se tenían que colocar cadenas a los vehículos para llegar. Fue así durante varios años. Llegaban al lugar unos pocos turistas, el grupo más grande era de cinco personas.

Si bien Iguazú creció y mejoró mucho, hay lugares que todavía están muy abandonados y algunas de las calles que todavía son intransitables.

Antes no era tan así. Cuando pertenecíamos a Parques Nacionales, se trataba de mantener más limpia la ciudad, entre todos, guardaparques comprometidos con la ciudad, los intendentes trabajaban a la par de todos los empleados, quienes cumplían con las órdenes sin quejarse. Creo que falta mucho para poder considerar a este lugar como una ciudad turística como debe ser, faltan opciones para el turista que nos visita.

Entrevista exclusiva con Lavozdecataratas, realizada para el aniversario de Iguazú 2010. 

6 Comentarios

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  • 1
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    ¡Feliz cumpleaños Don Gorgues! 09/02/2018 - 13:31:25

    ...y que cumpla 100 más!¡Felicidades!

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    Guardaparque Angel Caradonna 09/02/2018 - 20:59:34

    Mis Felicidades y un gran abrazo para esta excelente persona, que fue y seguira siendo el ejemplo para muchas personas y ojala muchos Guardaparques de la actualidad lo tomen como ejemplo a ser copiado. Con todo mi cariño

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    Guardaparque (R) Guillermo Teo 10/02/2018 - 17:54:16

    Feliz Cumpleaños Maestro !!! Los Guardaparques de Terreno entendemos y valoramos su compromiso y vocación. Que su ejemplo sirva a los actuales. Hasta siempre, un abrazo.

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    Guardaparque (R) Guillermo Teo 10/02/2018 - 18:51:12

    Feliz Cumpleaños Maestro !!! Los Guardaparques de Terreno entendemos y valoramos su compromiso y vocación. Que su ejemplo sirva a los actuales. Hasta el próximo, un abrazo.

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    Daniel de la Torre 13/02/2018 - 21:30:05

    No estaba en la localidad. Me sumo a los comentarios. Don Jose fue mi primer instructor cuando llegue como Guardaparque recien egresado en 1977. Fuimos a Apepu y sus vivencias para una porteño como yo en esa epoca eran increibles, Don Jose Ud es un ejemplo de vida.

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    bertini 12/03/2018 - 13:20:02

    Saludos Don Jose. Agua fresca, leerlo! Gracias!

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